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覬覦台灣盟友?中國新絲路綿延太平洋,被強權夾擊的馬紹爾群島

「朗格拉普環礁」是馬紹爾群島共和國的29個環礁之一。 圖/取自維基共享
「朗格拉普環礁」是馬紹爾群島共和國的29個環礁之一。 圖/取自維基共享

宛若天空向太平洋灑下慶典的五彩小紙花般,化身成六十幾座小島礁散落在太平洋,組合成「朗格拉普環礁」(Rongelap)。朗格拉普環礁的土地面積為21平方公里,圍繞著中央約2,600平方公里的潟湖,它是馬紹爾群島共和國的29個環礁之一。

據估計,島上居民約二十人,最高海拔為三公尺。從空中看下去,幾乎無法辨識它的輪廓。再靠近一點,看到有一條長長的飛機降落跑道,承載著過去沉重的烙印。從冷戰初期開始,這片土地就是美國與蘇聯之間的核武競賽場地。

從1953年3月1日開始,美國在馬紹爾群島進行一連串核試驗。在第一次核爆試驗過後整整兩天,美軍才疏散約六千名居民。其中數十人因為爆炸後的放射性沉降物而嚴重受傷,多人因此喪生。美國從未公布任何正式報告。三年後,居民獲准返回環礁。但在1985年再次遷移,因為當地水質和土壤的汙染情況,嚴重威脅居民健康,一些人道主義組織揭露此事,其中綠色和平組織指出,他們懷疑美國當局將島上居民當作白老鼠實驗,以便研究核爆後的放射性沉降物對人體的影響。

從1953年3月1日開始,美國在馬紹爾群島進行一連串核試驗。 圖/路透社
從1953年3月1日開始,美國在馬紹爾群島進行一連串核試驗。 圖/路透社

將環礁改造成小型香港?

相隔半個世紀後,這個世界盡頭的小角落再次捲入強權爭鬥的核心。馬紹爾群島在1986年獨立,2018年11月12日,這個擁有73,000名居民的小共和國經歷歷史性的時刻。8名參議員對馬紹爾群島總統希爾達.海妮(Hilda Heine)提出不信任投票,2018年11月12日,由33名參議員組成的小型議會進行投票表決,總統希爾達.海妮僅以一票之差驚險過關,總算保住位子。表面上,反對派是為了指控總統堅持推行加密虛擬貨幣。

希爾達.海妮總統在2018年宣布,國會通過將實施國家加密貨幣,以期降低小國對美元和華盛頓政府經濟援助的依賴。實際上,追溯這場不信任投票風波的真正起源,和反對派的一項提案遭到總統反對密切相關,該提案既混亂又含糊不清。

就在即將舉行不信任投票的前三天,馬紹爾群島總統打破沉默接受紐西蘭廣播電臺訪問,並揭露這8名議員要將她趕下臺的真正原因。據其稱,發起不信任投票,主要是為了懲罰她在幾個月前否決朗格拉普環礁的一項開發案。該提案擬將朗格拉普環礁改造成小型的香港,設立特別行政區,享有免稅並簡化外國投資者的簽證手續。該計畫是由中國商人嚴凱瑞構思,他也是馬紹爾群島公民,並且早就開始在環礁上租用許多地段。希爾達.海妮政府否決該提案,批評免稅特別行政區有可能進行洗錢活動。

在接受紐西蘭廣播電臺的訪問時,這位總統表現更為直接。她強調:「有鑑於太平洋地區的地緣政治環境,我們應該謹慎行事,我認為政府必須盡職,確保維護太平洋主權,這很重要。」馬紹爾群島是中國在太平洋地區瞄準的目標。她繼續說道:「實際上,不信任投票和朗格拉普環礁特別行政區或簡稱RASAR的提案有關,這是某些外國利益集團企圖控制我們的環礁,要在我們的國家內建立另一個國家。」

2019年3月蔡英文總統「海洋民主之旅」到訪友邦馬紹爾群島,與時任總統海妮共同見證兩國「有關婦女創業小額貸款循環基金瞭解備忘錄」簽署。 圖/聯合報系資料照
2019年3月蔡英文總統「海洋民主之旅」到訪友邦馬紹爾群島,與時任總統海妮共同見證兩國「有關婦女創業小額貸款循環基金瞭解備忘錄」簽署。 圖/聯合報系資料照

2018年馬紹爾群島共和國時任總統海妮訪台,總統蔡英文在總統府前廣場以21響軍禮砲軍禮迎接,繞行廣場檢閱三軍儀隊。 圖/路透社
2018年馬紹爾群島共和國時任總統海妮訪台,總統蔡英文在總統府前廣場以21響軍禮砲軍禮迎接,繞行廣場檢閱三軍儀隊。 圖/路透社

讓環礁從孤立中走進全球經濟

自1996年開始,美國當局批准在衛生保健高度控制下重新安置環礁居民。該計畫歷時十餘年,但成效不彰,小島上仍舊一片荒涼,朗格拉普環礁市長詹姆斯.馬塔約(James Matayoshi)對此非常失望。總統希爾達.海妮懷疑他參與策劃成立特別行政區。詹姆斯.馬塔約自1995年首次當選以來就全心投入環礁事務,他採取多項行動試圖振興朗格拉普環礁,並爭取美國核試驗受害者的賠償金。

2018年4月,他前往香港向中國人推銷其特別行政區計畫。他在數百位企業家、投資者和政治人物面前舉行一場大型演講。他的夢想是在這座核試驗舊地建造一個新的杜拜,吸引商人和觀光客前來,也能為居民帶來工作機會,最後與祖宗傳下來的這片土地融洽相處。在接受當地媒體訪問時,他描述自己的夢想:「讓環礁從孤立中走出來,進入全球化的經濟。」

出現在中國網站上的廣告,宣稱在朗格拉普環礁已預售一千戶房屋,並稱買家「不僅擁有房屋,還可享有特別行政區未來的所有優勢」,將該地喻為天堂。其中的優勢包括有可能獲得馬紹爾公民身分,按照美國和馬紹爾之間的協議,馬紹爾公民可以自由進出美國領土。

就像鄰近的密克羅尼西亞和帛琉,馬紹爾群島也享有這些優勢,交換條件是同意美軍在這些島上設立專屬基地。

最後,美國駐馬紹爾首都德萊普—烏利加—達利特(Delap-Ulliga-Darrit)大使很快就做出反應,表示對改變環礁的計畫嚴重擔憂。澳洲和紐西蘭政府等美國主要政治和經濟盟友則認為,朗格拉普環礁是中國野心勃勃的新絲綢之路目標之一,意圖透過鐵路、公路和海上連貫全球。

朗格拉普環礁是中國野心勃勃的新絲綢之路目標之一,而馬紹爾群島周圍的其他太平洋小國,許多都是中國「一帶一路」的參與國。圖為中國國有建設公司在巴布亞紐幾內亞進行建設。 圖/美聯社
朗格拉普環礁是中國野心勃勃的新絲綢之路目標之一,而馬紹爾群島周圍的其他太平洋小國,許多都是中國「一帶一路」的參與國。圖為中國國有建設公司在巴布亞紐幾內亞進行建設。 圖/美聯社

2020年4月,台灣向太平洋四個友邦捐贈口罩。 圖/路透社
2020年4月,台灣向太平洋四個友邦捐贈口罩。 圖/路透社

北京死對頭的盟友

馬紹爾群島周圍的太平洋小國,有幾個跟隨北京政府的計畫,展開基礎設施的建設。在2019年春季,這些小國對中國的債務累計達到1億3000萬美元。像是東加積欠北京政府的債務就占其國內生產毛額43%。

中國在太平洋地區看中的並非僅限經濟方面。太平洋深處蘊藏的寶貴資源對其深具吸引力,在該地區無論是陸上或海裡,中國都要立下里程碑。而且中國正利用日益增長的勢力,強迫該地區國家的外交政策遵從中國觀點,尤其是在臺灣問題上。馬紹爾群島目前仍然是北京死對頭的盟友。2017年11月,臺灣總統蔡英文到帛琉進行訪問,帛琉因此付出昂貴代價。因為北京政府為了報復,下令其旅行社刪除帛琉所有行程。對於大部分收入依賴觀光的帛琉,打擊甚為嚴重。

自第二次世界大戰結束後,許多太平洋島嶼已變成獨立小國,如今再次成為世界兩大強權的戰略地帶。

※ 本文摘自《全球只剩北京標準時間》第33章〈北京死對頭,臺灣的盟友——馬紹爾群島,下午4點〉,更多內容請詳參本書。


《全球只剩北京標準時間》
作者:艾利克.寇爾,吉勒.峰丹
譯者:黃明玲
出版社:大是文化
出版日期:2020/08/26

《全球只剩北京標準時間》書封。 圖/大是文化
《全球只剩北京標準時間》書封。 圖/大是文化

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