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以Google為鑒:與中國合作研究AI的重大風險

美國知名創投家彼得提爾(Peter Thiel)。 圖/路透社
美國知名創投家彼得提爾(Peter Thiel)。 圖/路透社

2019新型冠狀病毒疾病(COVID-19)肆虐不到3個月,歐美各國迅速被捲入抗疫風暴當中,因急於復工等因素被國內外輿論質疑對疫情「蓋牌」的中國,正積極準備重整旗鼓,尤其持續企圖在AI領域引領世界潮流。

中國百工百業在生活現實的催逼之下,似乎也不顧疫情真假,殷殷期待復工,其中AI產業不僅是疫情震央湖北武漢的高科技發展重點,更肩負著許多輿論所想像「後武漢肺炎」時代產經發展的重要角色。而因肺炎疫情導致封鎖湖北武漢的嚴重性,似乎也提醒世人再度認知,中國迅速成為世界AI產業發展的重要國家。

2020年肺炎爆發的消息席捲全球,很容易讓我們忽略世上其他重要大事,也暫時忘記2019年前值得特別關注的問題,卻在週末讓我突然回想美國知名創投家彼得提爾(Peter Thiel)去年8月發表的一篇重要文章——〈為什麼Google與中國合作研究AI是危險的?〉——在歐美各國困於應付疫情,中共當局試圖復工重啟AI發展的此刻,更值得世人警惕。

AI是一項軍事技術

彼得提爾在新創領域有高度影響力,是美國知名創投家、企業家、避險基金經理人以及社會倡議家,青年時代在法學院畢業後短暫任職法律專業,2002年帶領PayPal上市,並曾為Facebook天使投資人與董事,現為創投公司創辦人基金(Founders Fund)合夥創辦人。

彼得提爾本文強調「AI是一項軍事技術」,提醒世人不要天真地沉迷於科幻世界的空想,AI的強大之處在於在電腦視覺和數據分析這類看似日常的應用,然而這些對任何軍隊都很有價值,在網路戰場上的攻防便是一例;彼得提爾認為我們生活在多國熱戰的環境當中已經成為現實。

本文首先提到,2016年DeepMind的AlphaGo軟體擊敗世界圍棋冠軍李世石,震驚全球,而彼得提爾正是DeepMind創辦人哈薩比斯(Demis Hassabis)的第一階段投資人,2010年當時哈薩比斯形容他的公司將是AI領域的「曼哈頓計劃」(Manhattan Project)——這是二戰期間美國主導研發製造原子彈的重大軍事工程計畫。

當時彼得提爾以為這只是哈薩比斯為了募資的誇大之詞,後來驚覺,其他準備投資的外國資本就是這麼看的,他當時應該把那段話視為相當直白的警告。

尤其在2016年3月擊敗世界圍棋冠軍李世石之後,彼得提爾發現DeepMind成為Google在AI領域「皇冠上的寶石」。而讓彼得提爾驚恐的是,雖然DeepMind比曼哈頓計劃多花3倍的時間,而且距離可以匹配人類智慧的程度還相當遙遠,但是這些技術的首批用戶將是軍事將領,而非遊戲玩家。

彼得提爾文中提醒,AI與機器學習無疑具備民生用途,但是關於軍事方面的敘事往往被忽視,甚至被刻意抹煞。

當時對於Google與中國合作AI的過程,更讓彼得提爾深感震驚——Google在中國開設AI實驗室,隨後卻終止與美國國防部的AI合約。值得注意的是,正如歐巴馬總統時代的國防部長卡特(Ash Carter)去年年中特別警惕,「如果你和中國合作,你不會曉得是不是正在進行一項軍事專案。」

2016年3月,AlphaGo與世界圍棋冠軍李世石對弈。 圖/美聯社
2016年3月,AlphaGo與世界圍棋冠軍李世石對弈。 圖/美聯社

習近平「軍民融合」原則

文中警告,這事只要稍微參考中共黨章的變化就可以明白,習近平增加所謂「軍民融合」原則,規定自2017年開始,在中國所做的所有研究,都必須與中國人民解放軍「共享」。

弔詭的是,恰巧在2017同一年,Google決定在北京開設AI實驗室,根據傑出而亮麗的中國籍主管李飛飛表示,該AI實驗室「專注於基礎人工智能研究」,因為在一個「AI沒有國界,AI福祉亦無邊界」的世界裡,Google是一家人工智能優先的公司,這是「人類的一次巨大轉變」。

相對在美國,Google於2018年宣布放棄與美國國防部的馬文專案(Maven Project)AI合約,對照Google這前後兩項重大決定,彼得提爾發現,能想到最客氣的評價大概就是「天真無知」了。

彼得提爾文中抨擊,像中國這樣用網路防火長城(Great Firewall)擋掉國外網路的國家,Google竟然用「沒有邊界」這樣的措辭作為合作的理由?這種思維是否只適用在與世隔絶的北加州園區?而美國矽谷這種所謂「世界主義」的態度,還不如說是「極端本位主義」,猶如對其他地方的問題沒有知覺、也不感興趣的「世外桃源」。

彼得提爾認為,自1970年代以來,美國精英階層對中國領導人的冷戰態度是種溫和的縱容。至於在1990到2000年代對中國的建設,美國的寬容自以為理應促使中國自由化,然而結果卻顯然是美國工業基地大量遷移至海外競爭對手地盤,而2018習近平「修憲」成為中國終身領袖之後,更值得世人警惕。

彼得提爾提醒,Google雖說「盡最大努力讓更多人生活得到改善」,然而這種標準說法模糊到讓人無法挑戰,「現在我們應該明白,他們所說的造福世界,本質上是逃避對國家利益的責任。」

在支持川普當選總統後不久,彼得提爾逐漸刻意低調,然而去年這一篇AI發展的警世文章,以Google為借鏡,直諫與中國進行AI合作的重大風險,足以令世人反思再三。

彼得提爾以Google為借鏡,直諫與中國進行AI合作的重大風險,足以令世人反思再三。 圖/路透社
彼得提爾以Google為借鏡,直諫與中國進行AI合作的重大風險,足以令世人反思再三。 圖/路透社

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