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抗衡一帶一路?美將在印太推動「藍點網路」計劃

美國商務部長羅斯於印太商業論壇上致辭。攝於11月4日,泰國。 圖/美聯社
美國商務部長羅斯於印太商業論壇上致辭。攝於11月4日,泰國。 圖/美聯社

美國於東亞峰會(EAS)正式公布「藍點網路」(Blue Dot Network)計劃,在印太區域推動大型基礎建設的國際標凖。此計劃被視為美國印太戰略最新亮點,也被認為是美國在亞洲制衡中國一帶一路陷阱的利器。

美國國務院在11月4日的東亞峰會發表《⾃由開放的印太地區:促進共享願景》(A Free and Open Indo-Pacific: Advancing a Shared Vision)報告時,也提及「藍點網路」計畫。

《美聯社》報導,美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)率領高階貿易代表團,與白宮國家安全顧問歐布萊恩(Robert C. O'Brien)共同出席在泰國曼谷舉行的東亞峰會。

羅斯在東亞峰會平行會議「印太商業論壇」宣布藍點網路計劃,本計劃由美日澳三國合作,美國海外私人投資公司(OPIC)、日本國際協力銀行(JBIC)和澳洲外交貿易部共同主導。在「通用標準」的基礎上,對印太區域內的道路、港口、能源系統等基礎設施,進行評估與認證,倡導以市場為導向的、透明的、可持續的基礎設施發展,而未來也將擴展至全球。

美國海外私人投資公司(OPIC)實為美國政府機構,由美國國會於1970年代成立,工作重點在「促進美國投資新興市場」。依據程序,會成立督導委員會發展計劃,並邀請其他國家、企業和公民團體加入。

積極抗衡一帶一路

英國《金融時報》形容,中國2013年提出「一帶一路」倡議,近年來導致亞洲多國深陷債務陷阱爭議,招致地緣政經風險疑慮,許多計畫停擺,而此「藍點網路」計畫在亞洲有較勁意味。《BBC中文網》則指出,中國近年積極推動一帶一路,合作者遍佈歐亞美洲126國,包括29個國際組織,許多資源、戰略用地、基礎設施已有中資滲透疑慮。

美國為抗衡一帶一路,於2017年開始推動「自由開放印太戰略」,如今美國OPIC宣布藍點網路計劃,建立「大型基礎建設的國際標準」,推動「市場主導、透明、財政可持續發展」的建設方向。相對於財務與遊戲規則不透明,而備受詬病多年的一帶一路,這是主要的差異與優勢。

此外,智庫「戰略與國際研究中心」(CSIS)印太安全研究員布坎(Patrick Buchan),也指出兩者的結構差異:一帶一路有中共高額政策補貼以及國企與政府資金支援;藍點網路計劃則是鼓勵美國私有資金參與,雖會促進融資,但是沒有貸款功能。

布坎表示,藍點網路計劃顯示美國對印太地區的承諾,凸顯日本和澳洲在印太的重要盟友關係。重要的是,再度強調美國印太戰略。

羅斯強調美國會永遠留在亞洲,加強投資亞洲,「我們無意空出軍事或地緣政治地位。」並且指出藍點網路計畫主要幫助亞洲建立可持續發展的基礎建設,以抗衡財務不明的一帶一路。「如果企業界有興趣,藍點網路計畫能夠提供安全經營的環境。」羅斯表示。

白宮國家安全顧問歐布萊恩在東協峰會上致辭。攝於11月4日,泰國。 圖/美聯社
白宮國家安全顧問歐布萊恩在東協峰會上致辭。攝於11月4日,泰國。 圖/美聯社

「藍點」代表安全投資地點

關於藍點網路計畫的命名,源自美國已故著名天文物理科學家薩根(Carl Sagan)。他曾經形容無人太空船「旅行家一號」(Voyager 1)從64億公里外的宇宙回攝地球,地球就像「淡色藍點」(Pale Blue Dot),而這也是薩根名著的書名。

羅斯指出,地圖上每一個「藍點」,即標示出能夠安全投資基礎建設的地點,「如果企業有興趣參與可以持續發展的基礎建設,那些藍點就是他們能夠安全營運的地方」。

自從中國倡議一帶一路以來,許多參與國誤入債務陷阱,深受其害。例如印度洋島國斯里蘭卡積欠中國超過80億美元,被迫依約出讓深海港口漢班托塔(Hambantota Port)「租界」經營權99年。而後,再度傳出中共計畫提供40億美元以建設「可倫坡海港城」,但是斯里蘭卡不再重蹈覆轍,決定與日本、印度共同開發可倫坡港。

《日經新聞》近期也報導,美國和日本為聯合反制中國藉由一帶一路在印太地區擴大投資的野心,將針對能源、客機製造等領域提供「貿易保險」,以利企業在印太地區投資。

這項計畫將由日本主導,並由美國與日本兩國政府出資成立的日本出口和投資保險公司(NEXI)與美國進出口銀行(EXIM)共同營運,協助企業規避面臨武裝衝突、天然災害和破產等風險,並且減輕相關貸款。

亞洲開發銀行數據指出,從2016年至2030年,亞洲對基礎建設的需求高達26兆美元。近年印太地區對基礎建設和能源設施的需求甚殷,日本企業對印太市場耕耘已久,甚為專精。美國此時參與提供擔保,不僅有利美國與日本企業,在印太地區也具有積極戰略意義。

在美國強化印太戰略布局,發表《自由開放的印太地區:促進共享願景》報告、舉辦大規模的「印太商業論壇」、公布《印太透明倡議》事實文件的同時,美國商務部也發表「藍點網路計劃」藉著強化投資亞洲基礎建設、建立國際標準,顯示出美國此刻正積極落實「重返亞洲」的決心。

美國商務部發表的「藍點網路計劃」,顯示出美國刻正積極落實「重返亞洲」的決心。 圖...
美國商務部發表的「藍點網路計劃」,顯示出美國刻正積極落實「重返亞洲」的決心。 圖/美聯社

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