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中職轉播權易主與影視產業的升級

photo credit:Lolo(CC BY 2.0)
photo credit:Lolo(CC BY 2.0)

時序進入三月底,空氣裡除了太陽花的味道之外,應該就是紅土與綠草的棒球了,但和過去17年不同的是,許多人打開「電視」,卻看不到中華職棒的轉播。

緯來電視網與中華職棒,經歷過多少高峰與低谷,兩聯盟分裂、連年驚爆的假球案都沒有結束這段關係,職棒24年球季結束之後,一些蛛絲馬跡卻給人有種山雨欲來之感。而後,中華職棒的電視轉播權以6年超過20億的價格賣給MP & Silva公司之後,這段關係更讓人覺得岌岌可危。果然,職棒25年開打前兩天,博斯運動網拿下涵蓋有線電視及IPTV全年240場賽事的轉播權。

17年來,緯來體育台的製播成就有目共睹,在塑造台灣運動觀賞文化更是居功厥偉,在面臨長期養成的收視習慣驟變下,普遍的球迷反應是:「電視上為什麼看不到?」、「為什麼要另外付錢去裝MOD?」甚至資深體育記者陳楷也說到「博斯運動網算不算是「電視台」可能各方定義不同」。而博斯運動網到底是不是電視台?看似大哉問,事實上卻可能變成無關緊要的提問。

2012年,英國電信BT以一年2億4千6百萬英鎊標下英超自2013年8月開始的三年轉播權;2013年底,再以三年將近九億英鎊拿下歐冠與歐霸聯賽的英國獨家轉播權。事實上,2012年投標之時,BT Sports還沒有個影子,如今卻已經是英國運動轉播的重鎮。1995年8月,和信集團以3年15億的「天價」買下中華職棒轉播權的時候,緯來體育台可是連個影子都沒有。1997年開始長達17年的婚姻暫告中止。似曾相識?對於英國電信與和信集團來說,所投入的金錢要遠高於單純帳面上運動轉播的價值的,還包含了平台擴張與有線電視上架的算盤。原本只有在MOD平台上的博斯運動家族,如今一躍變成中華職棒的最大轉播者,或許打的算盤會是在有線系統上架,以擴大其市場。

台灣長期以550元收視有線電視一百台的吃到飽消費型態,事實上正是阻礙台灣影視產業向前進的幫兇。不論其頻道內容品質為何,只要先卡位成功,幾乎可以確保其基本收益,新頻道上架之困難,更無法達到新陳代謝的效果,看似便宜的月費,其實卻綁架著全民,不論畫質、節目品質良窳,你我都得吃下去,哪怕我們通常看的頻道就是那麼幾台。更有甚者,一些業者手中空握有節目播送權,卻苦無頻道露出,只能握在手上乾瞪眼。

以體育頻道而言,台灣的足球迷都知道,博斯與愛爾達體育台在IPTV的平台上已經耕耘多年,轉進MOD早已是這些小眾足球迷心知肚明的選擇,就像在英國BT Sports拿下未來歐冠的轉播權之後,原先的ITV與Sky Sports勢必面臨觀眾與訂戶流失的命運,這就是資本主義下商業電視競爭的遊戲規則,所以,當在質疑為什麼看中華職棒「要另外付錢」時,你是有選擇的,而你所繳的每個月550元更不是不用錢;在問為什麼「電視上看不到中華職棒」時,我更必須要反問的是,什麼是電視?從無線電視、有線電視、衛星電視、IPTV、甚至手機、平板與電腦差異在哪?說穿了,只不過是傳送訊號的管道不同罷了,內容才應該是關鍵,這在數位匯流的大媒體潮趨勢下,更加如此。

2013年10月,FOX 集團包裹式地與德甲簽訂橫跨美洲、亞洲與歐洲的轉播權協議,不但涵蓋超過80個國家,在其合約中更表明,所有線上現存與新媒體電視服務、行動通訊皆包含在內,也就是說,在這80個國家裡,不管其媒體平台為何,FOX集團通包了。這樣合約的內容有其劃時代的意義,一來排除了任何形式的潛在競爭者,再者,即便未來出現新的傳播平台,依舊涵蓋在此全包式的合約中,所以屆時你收看的載具是什麼,成為毫不相干的問題了。

說好的「電視」轉播,中職還是給你了,但今年棒球轉播卻是空前的競爭,傳統有線電視平台上,你就有國內各級棒球聯賽、陽岱鋼領軍的日本職棒火腿隊、以及美國職棒大聯盟,而中華職棒在此時作出了大膽的抉擇,空出了有線電視的領土,至於是新時代的黎明,還是終結的開始?端看你我的選擇。

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