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FOX體育台撤出台灣,然後呢?運動轉播新時代的必然與遺憾

FOX體育台於9月時宣布,即將在2020年底結束營運。 圖/聯合報系資料照
FOX體育台於9月時宣布,即將在2020年底結束營運。 圖/聯合報系資料照

FOX體育台即將在2020年底結束營運,無疑是運動迷心中難以彌補的缺口,但如同運動媒體前輩詹啟聖先生一針見血的評論所言,說穿了,就是台灣運動觀眾人口養不起那樣的頻道。

在商言商,誠然如此,這是最殘酷的現實。當今無疑是個大敘事消逝、眾聲喧嘩的年代,運動賽事作為一個媒體文本,儘管有其他文類難以取代的集體性以及即時性,但運動賽事的保鮮期短,往往僅有少數經典賽事才有重播價值,但高額的轉播權利金泡泡,在國際間的轉播權市場卻沒有停止膨脹。

舉例來說,儘管疫情前景未明,甚至2021年可能面臨極大不確定性的勞資談判,但是大聯盟與美國的Turner Sports日前業已完成到2028年的續約,合約總值為32億美金,等於每年4億7千萬美金,比起現行合約還成長了40%。

在台灣,FOX體育台的離開,只是整體運動頻道、甚至有線電視困境的縮影而已,他們競爭的對象已經不再只有彼此而已,而是所有娛樂形式。如同Netflix執行長哈斯汀(Reed Hastings)所言,所有娛樂形式——包括運動頻道在內——共同的競爭對象就是你我的睡眠時間。

FOX體育台離開後,運動轉播會以什麼樣的形式繼續? 圖/聯合報系資料照
FOX體育台離開後,運動轉播會以什麼樣的形式繼續? 圖/聯合報系資料照

運動轉播如何繼續?

近的來說,明年有線電視上的運動區塊空出了73、74台,對在MOD以及非基本有線頻道的博斯家族來說是一個很好的機會,也許可以買下味全龍明年的轉播權,將手上已有七個運動頻道的資源加以整合,順理成章進軍夢想許久的基本頻道的運動區塊,同時也讓徐展元重返棒球播報的主戰場,完成他們在2014年MP&Silva風暴下未竟的版圖。當然這也是momoTV在自家富邦悍將、未來P League+富邦勇士以及現有的NFL賽事之外,再更積極布局的機會,扭轉momoTV定位不明的現況。

所以我不認為FOX體育台的離開會讓大聯盟、日本職棒太平洋聯盟、網球、高球四大賽、F1、Moto GP、HBL、UBA等台灣學生運動就此離開台灣(合法收視)市場,問題是,會以什麼樣的形式繼續?還記得2013到2016年間,台灣電視上沒有英超轉播的時期,Premier League Pass(PLP)以網路OTT的形式填補了有線電視的空缺,待Eleven Sports進軍台灣市場,英超重新引進有線電視。

當PLP結束時,留下令人含淚莞爾的一張墓誌銘,至今仍留在官網以為見證:

此處安眠的是英超通行證
2013-2016
在網路的世界裡,三年猶如一世紀

所以,我們一定會以某種形式、某個時空與這些美好的運動賽事再見的。緯來體育台、博斯運動網、momoTV、愛爾達體育台會以現行的有線及IPTV的平台接手部分的賽事,但也可能是台灣運動轉播進入OTT時代的一個里程碑。

早在2013年,台灣大旗下的myVideo就嘗試過以網路轉播大聯盟,隔年更加入了NBA的轉播,可謂台灣OTT運動轉播的先鋒。可惜以當時的環境來說,那樣收費的機制,算是「超前部署」了一些,以失敗做收。未來,這樣的運動轉播型態應該會是常態,既然台灣的運動轉播真的是小眾的利基市場,那麼轉化為分眾化的OTT服務也很合理,已經有成熟平台的麥卡貝、LINETV、yahoo!TV、Twitch都可能在中職之外,加入新的運動內容。

未來,OTT運動轉播型態應該會是常態。圖為MLB於2015年記者會上介紹在Apple TV上的球賽轉播。 圖/路透社
未來,OTT運動轉播型態應該會是常態。圖為MLB於2015年記者會上介紹在Apple TV上的球賽轉播。 圖/路透社

新媒體時代下的合理改變

疫情下的全球運動媒體都不好過,全球Eleven Sports大老闆拉德里扎尼(Andrea Radrizzani)也在9月中旬向各大運動聯盟喊話,他認為目前的運動轉播權獨賣、統包、單一的行銷方式「到了該改變的時候」,新媒體瞬息萬變,沒有道理運動轉播還守著15、20年前的銷售方式。

配合新媒體特性,職業運動聯盟及轉播權所有者,應該要提供更客製化的銷售產品,以吸引原先被忽視的消費者。未來,可能是付費計次收看(pay-per-view),也可能是MLBTV、NBATV由聯盟銷售給消費者(direct-to-consumer, DTC的模式),但提供觀眾更多選擇的轉播內容。

也就是說,全世界的媒體都還在捉摸該怎麼因應這變局,在歐美等運動底蘊深厚的市場,傳統的模式尚可抵擋一會這樣的浪潮,但是在台灣底子略淺,且運動頻道與韓劇、網紅直播、政論節目的共同競爭下,台灣FOX體育台的離開,也是國際間FOX與迪士尼集團整併後,所開出無情但合理的第一槍。

新媒體瞬息萬變,沒有道理運動轉播還守著15、20年前的銷售方式。 圖/聯合報系資料照
新媒體瞬息萬變,沒有道理運動轉播還守著15、20年前的銷售方式。 圖/聯合報系資料照

在運動頻道與韓劇、網紅直播、政論節目的共同競爭下,台灣FOX體育台的離開,也是FOX與迪士尼集團整併後,開出無情但合理的第一槍。圖為FOX主播田鴻魁(右)。 圖/取自田鴻魁臉書粉絲專頁
在運動頻道與韓劇、網紅直播、政論節目的共同競爭下,台灣FOX體育台的離開,也是FOX與迪士尼集團整併後,開出無情但合理的第一槍。圖為FOX主播田鴻魁(右)。 圖/取自田鴻魁臉書粉絲專頁

但是,我們失去的不只是頻道

過去七年,我也幸運地成為FOX家族中偶爾串串門子的客人,身為運動媒體人,很清楚自身的定位,我們不是運動史的一部分,但卻有幸扮演運動史導覽者的角色。未來的運動轉播在進入更分眾化的市場之後,將削弱運動所扮演集體記憶的角色,即便未來仍能透過不同管道收視,但已失去了過去30年間,從ESPN衛視(ESS)到FOX涓涓細流的存在所蘊積的能量。

想像一下這樣的畫面:2013年,台灣男籃在亞錦賽擊敗中國,沒有了田鴻魁的激情導覽;美國職棒,少了常富寧的「hasta la vista」跟曾文誠的獨到視野;沒有許乃仁如數家珍、近似炫技的網球四大賽;沒有鄧國雄在四月的凌晨,以他沉穩嗓音陪伴你每個半夢半醒之間的高球名人賽……。

運動史的形成,不是只有運動員的場上英姿,當然更不是媒介化下主播球評錦上添花的播報,而是運動、媒體與觀眾三者交織下,既共同擁有卻不能自私獨佔的視界。我們失去的,不是只有三個頻道,而是未來再譜一段屬於運動的共同記憶的機會。

謝謝您讓我們成為您生命中的一小部分。

運動史的形成,是運動、媒體與觀眾三者交織下,既共同擁有卻不能自私獨佔的視界。圖為FOX球評曾文誠(右)。 圖/聯合報系資料照;曾文誠提供
運動史的形成,是運動、媒體與觀眾三者交織下,既共同擁有卻不能自私獨佔的視界。圖為FOX球評曾文誠(右)。 圖/聯合報系資料照;曾文誠提供

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