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超越棒球的情誼:養樂多與沖繩浦添市的地方行銷

能想像與拎著球棒的山田哲人不期而遇嗎?去浦添市民球場看養樂多春訓,就會發生。 圖...
能想像與拎著球棒的山田哲人不期而遇嗎?去浦添市民球場看養樂多春訓,就會發生。 圖/作者自攝

親民的春訓

春訓看球想感受到真正的溫暖,那或許來到浦添市看養樂多隊春訓是個好選擇。

沖繩縣首府那霸市搭乘輕軌電車來到古島站,再轉乘計程車10分鐘後,就可來到浦添市運動公園前。就距離上而言,那霸市跟浦添市有種台北與板橋的便利感。位於小山坡上的浦添市運動公園,也是日本職棒養樂多隊春訓時候的主基地,旁邊有著修整乾淨的棒球場,還有多功能田徑運動場與室內運動館。室內可以練打、做重訓,室外的田徑運動場跑步練體能、或是做各種伸展,而主要的棒球場上,聚集著許多球迷,以及認真練打的球員。這座小城市有著小而美,豐富且足夠的運動設施。

走進養樂多浦添辦公室,宣傳部長加来,一看到筆者後露出笑容:「唷!鄭桑!久違了!」。寒暄一陣後進行媒體報到手續,居然還有餐卷可以領。同時,也碰到了日本記者同業,邊聊邊打量這座球場。「這球場容納多少人呀?」,「我覺得3000人差不多吧」,他說。

浦添市綜合運動公園的空拍鳥瞰(來源:浦添市觀光協會)

意外地是,養樂多球團的浦添春訓基地相當親民,位於三個場地間的小徑,常常有許多養樂多球員經過,如果有球迷搬一張板凳坐在小徑上一天,一定會碰到所有球員。投手練習區也與球迷相距不到20公尺,相當容易拍攝,熱血球迷會在一旁舉著投手的加油毛巾,面對簽名與合照,養樂多球員也多來者不拒。一旁的浦添市小販在周遭熱烈叫賣沖繩小吃,充分把握球迷商機。

雖然對比巨人在那霸的春訓,養樂多的不免還是簡單了些。店家數量、現場活動規模還有球迷數量等都不一樣。但是這裡春訓環境相對更有人情味,對於浦添這座城市來說,今年是養樂多隊在浦添春訓的第18年,這18年來的努力,看起來是相當成功的。

堵在小徑上的熱情球迷,請人氣選手巴倫丁簽名。 圖/作者拍攝
堵在小徑上的熱情球迷,請人氣選手巴倫丁簽名。 圖/作者拍攝

小鎮的活力

沖繩縣總人口142萬,最大都會那霸市人口32萬,第二大都市沖繩市則有14萬,浦添市地理位置正好夾在兩城市中間,人口11萬位居第四名,數字跟台灣的花蓮市幾乎一模一樣。而就在1990年代末期,沖繩縣掀起了招募職棒球隊前來春訓的熱潮,浦添市也決定搭順風車,詳加利用1996年建立的浦添市民球場,讓這座小城市成為春訓大本營。結合了市內一百家多家中小型企業的「浦添商工會議所」,成為了催生養樂多春訓的起點。筆者隨後也訪問了商工會議所,接任養樂多球團春訓聯絡業務長達8年的總務部係長(編按:近台灣股長)具志直樹,談起他的浦添日職春訓夢。

2000年前,養樂多球團一直在宮崎縣春訓,因為相中沖繩的南國好風光,加上商工會議所的力邀,養樂多即在該年首次來到浦添市民球場,當時在當地中小企業蔚為盛事。然而,在首次春訓後,養樂多球團對於球場給了不太肯定的答案。具志直樹回憶:

浦添市民球場當初是社區球場,很多設備都不符合職業規格。後來養樂多球團入主後,直接行文糾正,才讓浦添市議會開始編列預算動起來。十幾年下來,陸續改造外野的LED看板與圍牆等,現在已經跟當初很不一樣了。

早在1997年時,日本火腿隊的二軍就曾在浦添市民球場春訓過,但因設備不合格而未再延續。當時養樂多球團的意見,讓他們相當看重,一種另類的「中央帶動地方」就在養樂多球團的潛移默化下開始。後來連旁邊的體育館也開始納入整建範圍,談到這件事,具志直樹認為當地鄉親的力量幫助很大,「商工會、協力會與當地人民不斷請願,當然還有養樂多球團的關注,才能讓前十年的春訓順利推動」。

具志直樹8年以來持續幫助著聯絡養樂多球團來浦添春訓。 圖/作者自攝
具志直樹8年以來持續幫助著聯絡養樂多球團來浦添春訓。 圖/作者自攝

經過多次翻修的外野牆與LED顯示板,養樂多與浦添市走了18年歲月。 圖/作者自攝
經過多次翻修的外野牆與LED顯示板,養樂多與浦添市走了18年歲月。 圖/作者自攝

當地的室內體育館,在整修後相當適合職棒訓練,圖為巴倫丁練打。 圖/作者自攝
當地的室內體育館,在整修後相當適合職棒訓練,圖為巴倫丁練打。 圖/作者自攝

投手風張蓮在練投,這是一般球迷就可以看到的角度。 圖/作者自攝
投手風張蓮在練投,這是一般球迷就可以看到的角度。 圖/作者自攝

沖繩宣傳日

十幾年下來,養樂多球團感受到浦添市的熱誠,也讓球團決定藉由棒球行銷沖繩。近幾年的夏季,球團會挑選一天舉辦「浦添日」,那天也是全浦添市民傾全力向東京行銷沖繩魅力的日子。球團除了請浦添的商家去神宮球場附近擺攤、販賣沖繩料理外,也會運送浦添市的特產到球場前賣,形成一個熱鬧的小商圈。具志直樹回憶:

他們什麼都收阿!只要是吃的用的,養樂多球團可以幫忙運就運,讓在地特產可以直送東京神宮球場前販賣。

養樂多舉辦的「浦添日」,成為沖繩縣宣傳文化特產到東京的管道。 圖/取自浦添市觀光...
養樂多舉辦的「浦添日」,成為沖繩縣宣傳文化特產到東京的管道。 圖/取自浦添市觀光協會

除此之外,養樂多球團也會與浦添市合作,以優惠的價格舉辦旅遊活動,保留神宮球場中的部分區域給來訪的浦添市民。在許多市民眼中,看到每年二月在浦添春訓的球員在神宮球場比賽的身影,對於鄉親來說是相當鼓舞的。許多浦添當地的孩童,慢慢地將在「浦添日」看球,當作如迪士尼樂園般的夢幻行程。在賽前,養樂多球團會安排浦添孩童與選手打招呼,在比賽五局結束時,也會邀請他們到球場上與選手互動、玩遊戲。鄉親們更會在LED板上看到「謝謝浦添市一直以來的支持」的標語,感謝浦添市民在春訓的支持讓球員在球季有好的表現。

浦添日除了飲食外,也有文化宣傳。具志直樹說,賽前一定會有沖繩的舞獅慶賀,這是替比賽祈福的儀式。養樂多的吉祥物也會穿上沖繩傳統服飾出場,搭配場上播放的浦添市觀光影片。他認為,這是個輸出浦添觀光與當地文化的大好機會。長久合作下來,彼此已培養出良好的默契,具志直樹不僅隨時與養樂多球團宣傳保持聯繫,有時在一天春訓結束後,大家也會相約吃飯喝酒。

2015年「浦添日」當天,換局時在明治神宮球場播放的浦添旅遊廣告。

球迷觀光熱

在浦添市長年與養樂多球團的合作下,終於有了回報。2015年,養樂多奪下了睽違14年的中央聯盟王者寶座。隔年2016年的春訓,浦添市民球場迎來了滿滿的觀光人潮,那時不僅平日的練習,就連練習比賽時都擠滿來自各地的球迷,想要一睹人氣球星山田哲人、全壘打王巴倫丁的風采。具志直樹說:「那時的場景真的很可怕,都是人,浦添市民都在賣力推銷各種商品」。筆者突然想到前文日本記者所提到的球場容量問題,「球場滿場不是約3千多人嗎?」,具志直樹瞪大眼睛說:「不是喔,現在改造到連13,000人都容納的下了!」。

筆者後來查閱球場資料,果然現在市民球場已經可容納14,499人。具志直樹還補充,在浦添市民球場打正規日職賽是他們的夢想,但是一來球場偏小(左右外野99公尺)、二來是沒有夜間照明設備,全沖繩縣登錄有案的90多座球場中,目前只有那霸市區的奧武山球場可以打正規日職季賽,他們仍有努力空間。

2017年春訓,在看台上觀賞練球的養樂多球迷。(來源:取自浦添市觀光協會)

受到這幾年養樂多球團的宣傳,開始有不少來自各處的日本人會自費到沖繩進行一週甚至兩週的旅行,為的就是要追隨養樂多球團的一舉一動。這些狂熱球迷除了會報名參加商工會舉辦的各式大小活動外,甚至也自費成為「商工會會員」。具志直樹說:「商工會可以接受小家庭跟個人的會員,還有小額募款,然後轉移到浦添市養樂多協力會帳戶下,開收據證明」。

面對浦添市的觀光出現新契機,具志直樹甚感欣慰,但談到未來展望,具志還是希望浦添市可以「留住更多觀光客」。他說:「浦添市沒有一家正式的大飯店,旅館業幾乎集中在那霸市,百貨商店也是,球迷遠道而來浦添市,最後還是住在那霸市區消費,對浦添當地經濟沒有幫助。也因此浦添市議會正在計畫在沿海蓋一個Outlet百貨商圈,搭配著高級飯店,用渡假區吸引國內外的旅客來玩,養樂多球迷也可以直接就進入住,每天有巴士接送至球場等等……」。

談起未來的浦添市觀光與棒球春訓,具志直樹眼神開始飛揚,「畢竟從小在這出生長大,一直想為這裡做點什麼,我們一直很感謝養樂多球團」。

18年的情誼,讓浦添市與養樂多球團培養出超越棒球的友誼,這種難以言喻的信賴關係難以透過此篇文章傳達,但是從具志直樹的眼神與語調中,那樣的深厚情感,重擊著筆者的內心。

商工會議所內養樂多球團寄贈的各項球員商品,該所也支持棒球名門浦添商業高校。 圖/...
商工會議所內養樂多球團寄贈的各項球員商品,該所也支持棒球名門浦添商業高校。 圖/作者自攝

普天商工會議所入口,老式門牌內但是氣派的現代化建築。 圖/作者自攝
普天商工會議所入口,老式門牌內但是氣派的現代化建築。 圖/作者自攝

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