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趙君朔/大限將至,美中貿易戰握手言和或全面開打?

12月15日,是美國預定對剩餘的1千5百億美元中共輸美商品加徵15%關稅的「大限之日」。 圖/美聯社
12月15日,是美國預定對剩餘的1千5百億美元中共輸美商品加徵15%關稅的「大限之日」。 圖/美聯社

12月15日,是美國預定對剩餘的1千5百億美元中共輸美商品加徵15%關稅的「大限之日」,如果雙方未能簽訂第一階段貿易協議,或由美國宣布延緩加徵期限,那麽除了得到豁免的商品外,幾乎所有中共輸美商品都要成為貿易戰下的受害者。這也象徵雙方全面開打,預料將對世界經濟會帶來可觀衝擊。

這也就是為什麼,川普上週在倫敦出席北約會議時表示,他不介意拖到明年選後再簽貿易協議,而美國股市瞬間大跌的原因。也有一些樂觀消息指出,雙方距離達成共識與簽約已經非常接近。本文會從幾個不同的角度預測雙方是否有機會擱置分歧,在12月15日簽下貿易戰開打20個月來的第一個協定。

美中達成貿易協議的有利條件

就目前情勢來看,有兩點對達成協議有利。第一,川普總統的女婿、白宮高級顧問庫許納(Jared Kushner),已經和中共駐美大使崔天楷建立聯絡管道並參與最後的談判。

庫許納向來受川普倚重,並在去年修正《北美貿易協定》的《美墨加貿易協定》談判中發揮關鍵功能。有他直接代表川普的意志參與談判,的確有可能讓雙方從極大的分歧中找出妥協之道。

第二,中共上周釋出善意,豁免對美國農產品如大豆、豬肉的關稅。此外,北韓近來再度對美國展現強硬姿態,也為中共增加一些談判的籌碼,利用自己對北韓的影響力試圖換取美國讓步一直是中共慣用手法。因此,北韓近期的表現,很有可能是背後得到中共的鼓動。

除了上述兩點,中共即將於下周召開中央經濟工作會議為明年的經濟成長率定調。如果貿易戰的陰影仍然懸在頭上,但官方依然堅持訂出樂觀的成長目標如6%的GDP成長率,恐怕會引來是否又要靠大幅擴張信貸來硬拉經濟的疑慮(事實上,人行在面對經濟一路下行,已經開始重新放水穩住關鍵的房地產部門)。如果期望明年的經濟成長能恢復動能,最好的方法就是先平息貿易戰。

川普女婿、白宮高級顧問庫許納。 圖/歐新社
川普女婿、白宮高級顧問庫許納。 圖/歐新社

「通烏門」醜聞,川普緊急回防

美國這邊,在川習於大阪進行第二次峰會後一個月,中共仍不屢行購買農產品的承諾、也無心重開談判,川普在8月不但宣布準備對剩下近3千億尚未被加稅的中共輸美商品分兩批加10%的稅,還不顧原本的判定標準,硬將中共列為匯率操縱國。

川普甚至在推特上放話,考慮要以《國際緊急經濟權力法》來加速美國企業離開中國。正當全世界預期美國要對中共更強力施壓換取讓步時,爆出了川普「通烏門」醜聞,並引來眾議院長裴洛西(Nancy Pelosi)決定對川普展開彈劾調查。在支持彈劾的民意逐步升高下,川普只好回頭鞏固自己的政治基本盤,亦即美國中西部農民的支持。

在這樣的盤算底下,川普決定先不升高貿易戰,而改求和中共簽定所謂的第一階段貿易協議:要求中共購買金額高達500億美元的農產品、開放部分金融市場,並加強對非網路科技的傳統領域的智慧財產權保護。

至於棘手的強迫技術轉移、國企補貼和網路通訊領域的竊盜和智慧財產權問題,留到下一階段再談判。

這樣做是希望先讓在貿易戰中受創頗深的美國農民先得到好處,免得他們受彈劾調查的氣氛影響,進而倒戈支持民主黨。同時,也避免美國股市、經濟因為貿易戰的對抗情勢再次升高而受重擊,甚至毀掉川普連任的希望。

川普這樣的政治盤算有其合理性,但因為種種意料之中和之外的因素,讓這個先排除了主要談判障礙的第一階段協議,都拖到另一個關稅大限將至依然懸而未決。

川普在爆出「通烏門」醜聞後,支持彈劾的民意升高,川普只好回頭鞏固自己的政治基本盤,亦即美國中西部農民的支持。 圖/美聯社
川普在爆出「通烏門」醜聞後,支持彈劾的民意升高,川普只好回頭鞏固自己的政治基本盤,亦即美國中西部農民的支持。 圖/美聯社

一拖再拖的第一階段協議

首先,原定為簽約場合的APEC峰會,因為主辦國智利發生大規模示威而取消。其次,是中共看準川普急著要中國承諾購買大量農產品,反過來要求美國,必須撤除已經加徵的關稅,讓雙方的談判再度陷入僵局。

第三,是香港在11月中的理大衝突風波遭到強力鎮壓,讓美國國會兩院再度群情沸騰,使得在參院延宕多時的《香港民主與人權法案》快速全票通過,眾議院也立刻以幾乎全票通過的氣勢快速通過參議院的版本,將法案送入白宮,7天後由川普正式簽署成為法律。

更讓人意外地的是,中共爭議多時的新疆集中營議題,也因為4百多頁官方文件外洩,促成《維吾爾人權法案》在眾議院再度幾乎全票通過,並在參議院的版本加上更嚴格的附加條款。這兩個法案的通過,引發中共強烈反彈和揚言反制,讓雙方關係降到空前冰點。

雖然客觀情勢對談判的進行可說是非常不利,但從目前各家媒體所揭露的消息來看,談判仍然緊鑼密鼓地進行中,而中共也釋出了善意。為何在美國接連通過「粗暴干涉中國內政」的嚴苛法案後,中共還是想和美國達成協定?

香港在11月中的理大衝突遭到強力鎮壓,使得在參院延宕多時的《香港民主與人權法案》快速全票通過,後由川普正式簽署。 圖/歐新社
香港在11月中的理大衝突遭到強力鎮壓,使得在參院延宕多時的《香港民主與人權法案》快速全票通過,後由川普正式簽署。 圖/歐新社

關鍵可能在於,美國剛公布的第三季失業數字達到空前低點,超乎專家預期。另外如薪資成長和消費開支也都呈現良好成長,大為緩解川普大打貿易戰影響經濟的隱憂。此外,股市在聽聞協定可能無法迅速談成的可觀跌幅也很快恢復,這些背景條件給了川普如期在12月15日加稅的底氣。

反觀中共在美國一年多來的三波加稅攻勢下,對美出口已經出現明顯下滑,如果15日是重要出口品的玩具、智慧型手機也都被加徵關稅,對於目前外匯緊缺、只有國企能隨時換到外匯的中共來說,短期是雪上加霜,長期更會加速加工出口商外移,進一步打擊經濟與就業。因此在檯面上沒多少籌碼的中共,只能在充滿敵意的環境中堅持繼續談判。

是以,如果中共能明確承諾採購美國農產品的數量和時程,並讓美國相信中方這次會遵守約定按時下單,並配合開放部分國內金融市場、保護智慧財產權與監督協議如何有效執行的條款,美國會願意推遲原本在15日要加徵的關稅,甚至承諾視本次協議執行狀況,未來再撤掉一些之前加徵的關稅。

雖然說筆者的預測較為樂觀,但並非表示有了第一階段協議,往後的談判便會一帆風順。如果中共又出現如先前的出爾反爾,或是不願意就棘手的國企補貼、網路間諜活動及強迫技術轉移等議題,以今年4月底談成的內容為基礎展開談判,那麽美國仍可能繼續調高關稅幅度繼續施壓。

除了以關稅為手段,美國也有可能對華為執行更嚴格的制裁1,或根據《香港民主與人權法案》,讓國務院嚴格審視香港自治情況是否符合《中英聯合聲明》,考慮是否取消香港的特殊地位。此外,亦可根據《維吾爾人權法案》,廣泛制裁提供新疆監視設備的中共高科技公司,和迫害維吾爾人人權的中共高官,這些都是美國可以運用的政策工具。

除了以關稅為手段,美國也有可能對華為執行更嚴格的制裁。 圖/美聯社
除了以關稅為手段,美國也有可能對華為執行更嚴格的制裁。 圖/美聯社

小結

簡言之,一路升高的美中貿易戰雖有可能在12月15日、或更早得到暫時緩解,但是:

  1. 本次好不容易重新恢複的談判,還是有可能因為雙方對協議的具體執行機制和罰則有所爭議而破局,讓加稅被迫準時發生。或者,重訂另個談判截止期限,若依然談不成就加稅。
  2. 即使雙方在庫許納的努力斡旋下達成共識,白紙黑字簽了協議,若中共又提出各種藉口不執行,在美國朝野「反華」氣氛高漲、又是總統大選年的情況下,可以合理預期川普會祭出更重的制裁措施,並把戰場拉到貿易之外形成全面對抗,如著名史學家佛格森(Niall Ferguson)所說的「新冷戰」。對國內經濟持續下行的中共而言,能否渡過此局內外交迫的危機,耐人尋味。

(原文授權轉載自「思想坦克Voicettank」,原標題為〈12月15日會發生什麼事?——在握手言和與全面開打之間〉。)

若中共又以各種藉口不執行,在美國朝野「反華」氣氛高漲、又是總統大選年的情況下,可以合理預期川普會祭出更重的制裁措施。 圖/美聯社
若中共又以各種藉口不執行,在美國朝野「反華」氣氛高漲、又是總統大選年的情況下,可以合理預期川普會祭出更重的制裁措施。 圖/美聯社

  • 文:趙君朔,有個雲霄飛車式的人生,曾很輕鬆的進了不太好進的美國學校博士班,以為自己會是華文社會科學界的明日之星,又因為一個烏龍,更「輕鬆」的被踢出來,開始闖盪亞洲江湖,到處求人下單,到目前為止的心得是「我32歲以前到底活了什麼?」
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|延伸閱讀|

  • 在8月23日中共宣布對美國約750億美元的商品實行報復性關稅後,白宮隔天馬上加以反制,將稅率由原本的10%調升到15%。
  • 之前未能執行將華為放上specially designated nations list,讓華為無法在美元體系中交易的選項,此次又被提出討論就是個很好的例子。

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