親愛的網友:
為確保您享有最佳的瀏覽體驗,建議您提升您的 IE 瀏覽器至最新版本,感謝您的配合。

龍魂不滅:味全龍復活?遙想日職「活力門」事件(下)

時任活力門(Livedoor)總經理堀江貴文。 圖/美聯社
時任活力門(Livedoor)總經理堀江貴文。 圖/美聯社

▍上篇:

龍魂不滅:味全龍復活?遙想日職「活力門」事件

質疑與資金流向

2004年,因為日本職棒近鐵與歐力士合併波瀾,而讓網路新興大企業活力門決定投入職棒,32歲的新興網路鉅賈堀江貴文,不只是科技圈的火紅人物,也成為職棒圈突竄起的新星。活力門企業更邀請曾在橫濱海灣星與紐約大都會隊歷練過的經理人小島克典任球團經理。小島回憶道,當時他正在開車前往鎌倉的路上,從廣播聽到活力門要進軍職棒的消息,當下宛如電流竄過般,「什麼?!30出頭,跟我一樣年紀的人要進軍職棒?」

就在堀江貴文宣布進軍職棒的同時,活力門也遭各界嚴格檢視;其中,活力門的金流與資金穩定性等,更受媒體質疑。8月時,近鐵球團明確表態「不會把球團交給不穩定的企業經營」,讓活力門只能轉往新創球團方向去布局。而活力門除一面駁斥外界質疑「不是認真想玩」的說法外,也強調會招聘前阪神虎強打者歐馬力當總教練。

日本職棒規定加盟金為25億日幣,原則上如果經營不到10年就退出,25億日幣將被全數沒收,但如果超過10年,未來退出後仍可收回加盟金。活力門強調資金絕無問題外,也保證會長久經營下去。於是,日職審查委員會就在半信半疑的情況下,與活力門企業開始展開交涉,當年的活力門的聲勢如日中天,各項網路事業開拓順利,獲利大增。其中,活力門事業體也涉及18禁產業,營運女僕遊戲「メイドさんしぃしー」;結果此成人遊戲,竟成兩方對談的起手式。

前活力門棒球企業董事長熊谷記得,審查委員會成員之一,巨人隊球團代表清武英利,當時從牛皮紙袋拿出一疊「メイドさんしぃしー」的資料時,鐵青著臉問:「請問活力門代表,這是什麼?」於是在開放媒體採訪的階段,對外所呈現的資訊,是討論「該款成人遊戲賣得如何」的內容。與此同時,新興網路企業樂天集團董事長三木谷浩史也宣布要進軍日本職棒,並同時以東北仙台作為主場,提出一系列的報告書與發展計畫。日本職棒審查委員會最後在思量過後,於2004年11月2日發表,承認樂天金鷲成立,排除活力門鳳凰。

熊谷後來回憶,三木谷浩史穿著西裝、打著領帶、恭敬有禮出席,也沒罵「老害」,加上出身自老牌企業日本興業銀行,讓老一輩職棒經營者甚感放心。反之出身IT企業的堀江,效法2001年蘋果賈伯斯從牛仔褲拿出首台iPod的模樣,一直都穿著T-Shirt、帽T跟牛仔褲,講話也有點漫不經心,讓縱橫商界的老前輩們「觀感不佳」。

2005年,堀江貴文曾代表自民黨參選議員,最終落敗。 圖/美聯社
2005年,堀江貴文曾代表自民黨參選議員,最終落敗。 圖/美聯社

逮補入獄後的泡沫化

或許是老江湖果然有其獨到之處,已看出堀江在性格上有些不老實,結果真的就在2006年1月,活力門爆發財務報表造假事件,震撼日本社會。當時活力門公布2005年營收倍增,達到784億日幣,加上2005年時日經指數不斷飆漲,7月時,甚至從12000多點升到16000多點。雖有市場復甦之感,但過熱的景象,也讓人感到有些詭異。約莫同時,東京地檢特搜部收到消息,活力門企業疑似散布不實消息,並捏造盈利數據,欺瞞投資者等,明確違反了日本證券交易法。

東京地檢隨後發動一連串搜查行動,包括在六本木Hills的公司還有自宅全皆遭全面搜索。數日後,集團代表董事長堀江貴文、財務董事宮內亮治與子公司的社長岡本文人與中村長也紛紛遭補。集團雖然緊急將代表董事長交接給熊谷史人,但熊谷也於2月被拘。根據日本媒體報導,熊谷史人恐怕是東京地檢特搜部設立以來最年輕的被逮捕者(當年28歲)1

經起訴判決後,堀江貴文最後被判處2年6個月,並於2011年6月在長野入監服刑,2013年3月,堀江因為表現良好獲假釋。而宮內亮治、岡本、熊谷與中村等分別被判處1年至1年6個月。這起事件也造成日本的金融市場一度大亂,許多投資人的心血一夕蒸發,至今仍在爭訟中。

熊谷事後認為,堀江貴文本身對職棒並沒有興趣,只是當時活力門的「二把手」宮內亮治出身棒球名校,熱愛棒球,加上堀江將運動視為「內容」(content),是作為入口網站的Livedoor所不可或缺的一環,更有助於吸引人潮。簡言之,喜愛棒球是其次,而是職棒可獲利、有助品牌形象,更可用作企業宣傳,這才是堀江想進軍職棒的「起心動念」。

不過32歲的堀江出資、31歲的小島擔任球團經理、還有27歲的熊谷擔任球團董事長,職棒圈怎麼看都是「小孩玩大車」,加上當時財務狀況的暴起,讓日本職棒心生懷疑,最後寧可不要這樣的企業加盟。

堀江貴文的活力門事件消息見報。 圖/美聯社
堀江貴文的活力門事件消息見報。 圖/美聯社

暴起暴落的企業

這起事件後來成為日本職棒的轉捩點,事隔十幾年,每當提起活力門事件,仍有不少人不得不佩服當年日職聯盟審查時的嚴謹。雖然在職棒低迷不振的時候,面臨球員罷工與球迷指責的壓力,但還是在關鍵時刻,力阻活力門進軍職棒。如果活力門在入主職棒後,再爆發出一連串企業違反證券交易法的醜聞,屆時傷害的不僅是活力門企業,連日本職棒的歷史聲譽與威望都會被一同拖下水。

其實在堀江爆紅成功的當年,已有不少聲音認為,網路的進展快速,已經是堀江無法掌握的,他這樣的性格注定會大起大落。但堀江為了掩蓋這些質疑聲浪,不斷放話表示要買職棒外,還要買電視台,甚至也一度投身參議員選舉,不斷製造話題吸引媒體採訪,但終究只是泡沫一場。活力門最後從網路企業的龍頭,到後來只能被韓國企業賤價收購,當初的成員各分東西,堀江的網路帝國瞬間崩盤。

曾有採訪過堀江一家的記者告訴我,當年他曾拜訪過堀江母親本人,發現堀江貴文雖然一夕爆紅,買下檸檬綠的法拉利跑車、住在六本木的高級豪宅時,他的母親仍在福岡鄉間的交通公司上班。該記者私下透露,堀江一家背景太過複雜,也許正因此故,讓母親認份定求工作穩定,但兒子貴文卻想要掙脫福岡鄉下的束縛,到東京去闖蕩。「他的個性是家庭複雜背景下所衍生出來的纏鬥性」,該記者說。

2006年,《時代雜誌》以堀江貴文辭去活力門首席執行官為主題。 圖/美聯社
2006年,《時代雜誌》以堀江貴文辭去活力門首席執行官為主題。 圖/美聯社

中華職棒30載展望

回到台灣,今年正逢中華職棒的30而立,卻恐怕是個感觸良多的30載。從中職剛創立時的甜蜜,一度多達7隻球團,卻爆發中職史上首次假球案。爾後,兩聯盟分裂又重組,陸續迎接陳金鋒與曹錦輝的大聯盟海歸潮,再度因為打假球案重創,又花了10年後慢慢重回正軌。回首過往的風風雨雨,對於頂新集團此刻拋出以味全龍之名重回職棒的消息,無怪呼讓許多老球迷五味雜陳。

多數球迷也許是受過去中職的九禾龍與米迪亞暴龍事件影響,擔憂聯盟病急亂投醫,導致好不容易才回溫的職棒日後再次受創。綜觀過去歷史,米迪亞當年就是在年輕的施建新帶領下,最後「小孩玩大車」讓黑暗之手趁虛而入。因此,如果頂新真有加盟意願及誠意,在未來球團的長期營運、主場規劃與對地方棒球的回饋上,都必須有鉅細靡遺的計畫,同時以全新的企業形象贏取棒球迷的肯定,甚至重拾消費者的信任,才能真的讓「味全龍」真正回歸。

頂新畢竟是歷史悠久的老牌企業,真有企業認真地想加入職棒總是好事,畢竟球迷們都不希望下一個30年,中職還是停留在四隊踏步。相對的,這樣既期待又怕受傷害的情感,以及面對企業負面的歷史印痕,要球迷全然託付信任也實為艱難。中職在審核上,勢必也要更嚴格,全面把關。下一個中職30年旅程上,球迷將經歷什麼樣的風景?人們等著、也期待著。

1999年,奪下職棒10年總冠軍的味全龍隊球員,與看台上的球迷一同慶祝。 圖/聯...
1999年,奪下職棒10年總冠軍的味全龍隊球員,與看台上的球迷一同慶祝。 圖/聯合報系資料照

  • 東京地檢特搜部成立以來,專門偵辦重大經濟犯罪與政治貪腐等案,主謀皆是中高齡高官或企業家。

留言區
TOP