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癌症救星?「熱苦瓜水能抗癌並救你一輩子」是真還是假?

「熱的苦瓜水可以救你一輩子」?真的嗎? 圖/路透社
「熱的苦瓜水可以救你一輩子」?真的嗎? 圖/路透社

醫療保健總是這個時代最能引起大家關注的議題,解剖員就曾收到親友團傳來一則「熱苦瓜~只殺癌細胞」救世救苦的訊息。從字面一看,又是一則帶有專業人士背書的訊息,依據解剖員多年經驗,這次案情肯定不單純。

「熱的苦瓜水可以救你一輩子」,如此斬釘截鐵帶有戲劇性的承諾,解剖員實在無法點頭說讚。這則訊息的背後究竟發生什麼事呢?

熱苦瓜水真的是抗癌救星嗎?

乍看這則訊息內容真的很讓人振奮,只要吃下、喝下滿滿的苦瓜就能對抗癌症、挽救高血壓,如果是這樣,苦瓜應該就具有「世界最有價值蔬菜」的地位了。但訊息中的科學疑點恐怕讓這件事不是這麼樂觀。

1.苦瓜為什麼要是熱的?

訊息中特別提到「熱」苦瓜,為何一定要熱的苦瓜才會有療效?查找了許多關於苦瓜的報導及研究資料,只能得知苦瓜確實是評價不錯的好食物,例如在〈苦瓜:瓜中C王的營養成分〉這篇文章中就提到苦瓜好處多多,裡面含有多種胺基酸及無機鹽,可增進免疫能力,激發增加淋巴T細胞殺手細胞數量,強化抗病力和抑制腫瘤成長,特別是維他命C的含量居瓜類之冠,有「瓜中C王」之稱。

然而,卻一直未能發現任何文章討論過苦瓜「加熱」後的特別效用,加熱後的苦瓜究竟會產生什麼質變?會因此多出什麼特別的療效?全都無從得知。(可以確定的是苦瓜加熱後比較好吃是真的。)

圖/方寸文創
圖/方寸文創

2.鹼性究竟對人體有什麼好處?

從科學的角度來看,食物確實有酸性、鹼性之分,苦瓜也是貨真價實的「鹼性食物」。所謂「鹼性食物」,指的是當食物被我們呼嚕呼嚕吞下肚子、分解、消化、吸收,經過一連串代謝反應後,會在身體中產生比較多的鹼性物質,而人們就是以「食物代謝產物的酸鹼性」來定義食物的酸鹼性,在這樣的分類下,苦瓜就成了專家所謂的鹼性食物。

然而鹼性食物很稀罕嗎?其實大部分蔬果代謝產物的鹼性都比較強,像是檸檬、蘋果、豆芽菜、菠菜、杏仁,這些都是我們經常攝取的鹼性食物,鹼性食物處處都是。

假使這則訊息是真實的話,這種鹼性食物加上熱水而形成的「鹼性水」都需要每天來一杯,那麼不只是苦瓜水,檸檬水、豆芽菜水、菠菜水、杏仁水應該也都可以拿來日日暢飲,用不著把苦瓜水說得這般稀有與神奇吧?

更重要的是,鹼性食物真的可以改善人們的身體嗎?這個問題的背後隱含了許多民眾心中根深蒂固的迷思——「鹼性食物可以讓人擁有健康的鹼性體質」。

你一定聽過下列說法:酸性體質就是吃太多油炸食物跟甜點、容易被蚊子叮就是你的血液太酸、酸性體質容易引發癌症等。其實這種「缺OO就補OO」的想法經常是誤會,科學上根本就沒有「酸鹼體質」的說法,尤其是2018年底的時候,那位「酸鹼體質理論」的創始人楊恩(Robert Oldham Young)先生,才被美國法院狠狠罰了一億美元,理由是他所主張的論點毫無科學根據,「酸鹼體質理論」根本是長達數十年的醫學騙局

在正常的飲食和身體狀態下,無論是酸性食物還是鹼性食物,一旦吞下肚,人體中各種複雜又強大的器官就會使出它們的洪荒之力,妥善處理好食物消化後的產物,讓身體保持在最適當的酸鹼值。你每天到廁所噓噓或是呼吸時吐出二氧化碳,都是身體調節酸鹼值的重要活動,能使體內的血液系統維持在穩定、健康的酸鹼值內。

如果你的身體真的有異於常人的酸性或鹼性,就表示代謝系統本身出現嚴重的問題,有很大的可能是已罹患重症,甚至病入膏肓了,就像是慢性腎臟衰竭的病患的身體就很有可能會呈現酸性。所以一味追求「鹼性水」的療效,是徹徹底底的誤解。

大部分蔬果代謝產物的鹼性都比較強,檸檬、蘋果、豆芽菜、菠菜,這些都是我們經常攝取的鹼性食物。 圖/路透社
大部分蔬果代謝產物的鹼性都比較強,檸檬、蘋果、豆芽菜、菠菜,這些都是我們經常攝取的鹼性食物。 圖/路透社

3.熱苦瓜汁真的被證明能夠挽救所有類型的癌症?

該訊息裡面把「某一種」但是卻沒有明說是「哪一種」的抗癌物質形容得十分神奇,混入來源不清楚的科學研究成果經常是這類型訊息的共通特點,大部分情形都是言過其實。

隨機檢視國內外有關苦瓜的幾則研究成果為例,2015年屏科大生物科技系研究團隊從苦瓜中分離出「三萜類化合物」,能顯著預防老鼠皮下腫瘤的生長,但這是作用在老鼠的狀況,距離人類身上的應用還有一段很長的距離。

著名的紐約「紀念斯隆.凱特琳癌症中心」(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)網頁中也有關於苦瓜療效的相關研究彙整,提到苦瓜萃取物在實驗室中殺死老鼠白血病細胞並減緩乳腺癌的生長,但尚不清楚這些效應是否會發生在人類身上。

其他包括2016年2018年國外專業期刊的研究報告,也都有類似的結論。苦瓜在現階段或許可以證明是很不錯的食物,但是有該訊息中所宣稱的神奇功效嗎?顯然是沒有。

苦瓜在現階段或許可以證明是很不錯的食物,但是有該訊息中所宣稱的神奇功效嗎?顯然是沒有。圖為鹹蛋苦瓜。 圖/聯合報系資料照
苦瓜在現階段或許可以證明是很不錯的食物,但是有該訊息中所宣稱的神奇功效嗎?顯然是沒有。圖為鹹蛋苦瓜。 圖/聯合報系資料照

原來「苦瓜」本來是「檸檬」

這一則訊息中也提到了「苦瓜汁內的胺基酸和苦瓜多酚,能調整高血壓,有效預防深靜脈栓塞,調整血液迴圈,減低血液凝塊。」食用苦瓜,確實有許多好處都和降血糖、控制糖尿病相關,例如〈苦瓜於血糖控制之功效及安全性回顧〉、《這樣吃苦瓜,糖尿病來也不怕》、《苦瓜萃取物調整血糖之活性成分的探討》等。鼓勵大家多吃苦瓜促進健康,其實也不是壞事,只是解剖員在資料檢驗的過程中,竟然發現了這一則訊息的孿生兄弟,驚訝到下巴差點掉下來。

這一篇相似度超過90%的訊息,標題是:「熱檸檬~只殺癌細胞」,你沒有看錯,真的通篇訊息只有「苦瓜」跟「檸檬」的差別,除了多增加一句「冰凍檸檬水只有維他命C,就如蕃茄需要煮熟才有茄紅素」這句之外,就連「苦瓜多酚」也不過就是換成「檸檬多酚」。

在經過一番抽絲剝繭後,終於發現謠言的原始版本其實已經在中國流傳好一段時間了。根據中國上觀新聞(2018年7月)記者的考查,說這是從幾年前「熱檸檬水能抗癌」的謠言所演變出來,中間還一度成為「熱鴨梨水能抗癌」,最後才演變為「熱苦瓜水能抗癌」的版本,三者的內容幾乎一模一樣,不同的只是把「熱檸檬水」換成「熱鴨梨水」,再換成「熱苦瓜水」。

這些謠言不單只在網站之間傳播,還在微信(WeChat)上大量流傳。「熱鴨梨水能抗癌」甚至成為了2018年6月微信十大謠言的第一位,不幸的是,這則像是複製喪屍的訊息,竟然就輕易地登陸臺灣。

食用苦瓜,確實有許多好處都和降血糖、控制糖尿病相關。 圖/聯合報系資料照
食用苦瓜,確實有許多好處都和降血糖、控制糖尿病相關。 圖/聯合報系資料照

境外專家如何「跨海」推廣苦瓜療效?

解剖到這裡,就不得不抱怨一下訊息開頭這位北京陸軍總醫院的陳惠仁教授,他究竟是何方神聖,為什麼這麼多事呢?後來才發覺陳惠仁教授也是受害者。

2018年3月他曾因為不勝其擾而特別撰寫專文澄清,指出「熱檸檬水能抗癌」的謠言是有人冒用發表。陳教授的專長是血液病學,從未做過食物抗癌的研究,也從未在網絡上、微信上發表過任何食物抗癌的文章,對他來說,根本是天上掉下來的莫名災難。

解剖員利用另一個專門用於辨別訊息真偽的中國官方帳號「全民較真」,以「苦瓜水」和「陳惠仁」為關鍵字搜尋,出現了一篇潘戰和醫師的查證(2018年6月),大致上也註解了網絡上各種「熱XX水能抗癌」都是假訊息。

最耐人尋味的地方是,原本在中國流傳的謠言訊息到底是怎樣登陸臺灣的呢?解剖員研判起碼有兩個路徑促成了這件事:第一個可能路徑最簡單,就是個別用戶把微信收到的假訊息「複製貼上」到LINE或Facebook之上,再透過「群組」、「一般訊息」或「動態訊息」等功能轉發出去。畢竟臺灣與中國的人民互動頻繁,同時擁有微信、LINE和Facebook的用戶並不在少數。

第二個路徑則可能是透過內容農場大舉登陸臺灣。在惡名昭彰的內容農場網站《每日頭條》裡面就收藏了一堆這樣的文章。譬如,「熱檸檬水」就有〈熱檸檬水~只殺癌細胞〉、〈熱檸檬汁有抑制癌細胞作用〉、〈一杯熱檸檬水的祕密〉;「熱鴨梨水」有〈只殺癌細胞,最新發現!〉;「熱苦瓜水」則有〈苦瓜的妙用〉、〈熱的苦瓜水可以救你一輩子,你不知道的冷知識!〉、〈熱的苦瓜水可以救你一輩子!〉等。雖然很難確定謠言是否一定是先登陸內容農場再散播出去,但可以確定的是內容農場所帶來的推播作用不容忽視。

並非有專家背書就可信

從這一串苦瓜療效的散播過程來看,可以發現原來科學專家變成偽新聞苦主的現象是不分國籍、不分海內外,就算是對岸的專家苦主也會輕易飄洋過海來臺灣傳遞「福音」,加上這些境外專家的名號並不被臺灣民眾所熟知,所以更容易誤導民眾。

在偽新聞製作門檻如此低的時代,專家的名號特別容易被移花接木濫用,因此你如果看見訊息裡有科學家、醫生、研究者、教授等響亮稱謂可別立即雙腿一軟、俯首稱臣,否則就成了偽新聞傳遞的最甜蜜溫床。

※ 本文摘自《新媒體判讀力:用科學思惟讓假新聞無所遁形》,原標題為〈熱苦瓜水能抗癌並救你一輩子,境外專家背書就可信嗎?!〉更多內容請詳參本書。


《新媒體判讀力:用科學思惟讓假新聞無所遁形》
作者:「科學新聞解剖室」作者群,黃俊儒
出版社:方寸文創
出版日期:2020/03/24

《新媒體判讀力》書封。 圖/方寸文創提供
《新媒體判讀力》書封。 圖/方寸文創提供

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