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這些色素,你吃下肚了嗎?

面對色彩鮮豔的食物,小心吃下色素!圖╱聯合報系資料照片
面對色彩鮮豔的食物,小心吃下色素!圖╱聯合報系資料照片

這個月初,配合某立法委員的邀請,在立法院共同召開一個記者會,其目的在透過這樣的活動,進一步確保了國內兒童的飲食安全與健康;針對的主要內容是兒童在日常生活當中,使用飲料、食品及用品,所必需面對的各式各樣色素的問題。

實際上來說,除了飲食之外,在日常生活中,色素也被用在各種穿的、用的商品中,甚至藥品、化妝品,以及在不同的印刷品、建築材料裡面,也可以發現色素的使用。然而,受色素影響最大的族群確是是兒童,這樣的情況雖然過去媒體陸陸續續不斷地報導,但是相關的權責單位並未積極推動必要的管理,以有效地面對這樣的問題,是一件令人遺憾,而且也應該接收檢討的事實。

大致上來說,色素可分為天然色素與人工合成色素兩大類,由於天然色素的供應十分不足,價格高,所以市面上許多添加在食品內的色素多是人工合成色素,舉凡飲品、糖果、餅乾、蛋糕、冰淇淋、口香糖、各類零食,甚至夏日冰品,以及加工食品,均可能有人工色素存在,因為食用色素經由飲食行為直接進入人體,所以色素所造成的生理與健康影響,更值得人們關心。許多科學相關的證據顯示,人工食用色素除了對成人會造成生理上的影響,甚至毒性之外,更可能造成兒童生理以及健康上,長期且不可逆的傷害。

簡單地綜合一下食用色素的安全性,可以發現人類食用人工色素是非常冒險的行為。常見的藍色1號在鼠類的實驗當中,證實了會造成腎臟的腫瘤,也會造成過動症。藍色2號,基本上也被認為是不安全的色素,動物實驗中說明了容易造成腦部神經質瘤,亦不應該當成食用色素。綠色3號色素經過動物實驗證實,容易造成膀胱以及睪丸腫瘤,其安全性更應該進一步加以仔細的研究。著名的紅色3號,在動物實驗當中造成實驗受體甲狀腺癌,其安全性十分令人存疑;它曾經被美國政府認為是危險物質。幾乎可以說是最常用的色素,紅色40號,以往常常被法國及義大利等國家用在染色製造魚子醬,是一種在動物實驗中,被證實可能影響免疫系統功能,甚至造成兒童過動的化學物質,確實應該加以禁用,實際上在丹麥、比利時、德國、瑞士、瑞典、奧地利、挪威等國皆已禁用。黃色5號更是會造成人類嚴重過動,影響兒童學習注意能力,相關研究甚至說明了會造成過敏、皮膚疹、氣喘及偏頭痛等現象,這種完全沒有營養價值的物質,其合成過程中所產生的污染物質,甚至被發現具有致癌性,有些國家像是挪威、奧地利等國皆加以禁用。非常類似的現象,黃色6號色素經由動物實驗,也發現會造成腎上腺腫瘤,而且也會造成不同的過動症狀,在其合成的過程當中夾雜的不純物也會引發癌症,同樣是令人十分擔心的食用色素。

美國以及歐盟早在2010年就已經對人工食用色素特別加以更嚴格的管制,特別像是藍色1號、綠色1號、3號、黃色5號、6號、紅色40號等色素的使用,都必須在產品標示上面加以個別標示,並且加註相關警語,說明這些色素會造成小孩子健康上不良的影響。除了明確的食品標示之外,英國政府的衛生福利部更早在2008年便開始要求,六項相關人工食用色素不得添加在所有食用商品上,並且要求廠商在2009年底達成相關目標。

有鑒於此,筆者認為國內對於人工色素必需以進一步加強管理;除了部分危險色素必須加以禁用之外,政府更應該配合迅速建立食品添加物之相關編碼制度,同時賦予人工食用色素相關的編碼,並且利用二維條碼或已通用的快速響應矩陣碼, QR 碼,再透過資訊網路系統、資料庫及智慧型手機、電腦的運用,讓民眾在購買相關商品的同時,能夠迅速即時地查到食品添加物及色素的相關資訊,以保障全民飲食安全。

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