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美國新世代超級航艦登場,迫使中國展開軍備競賽?

圖為日前澳英美聯盟(AUKUS)及日本進行聯合軍演。 圖/美國印太司令部推特
圖為日前澳英美聯盟(AUKUS)及日本進行聯合軍演。 圖/美國印太司令部推特

這陣子可以看到澳英美聯盟(AUKUS)及日本公開的許多三航母照片,加上美國海軍年中對福特號航艦進行全艦震波測試(FSST)的難得一見壯觀畫面,美軍照例都會針對新型水面艦艇生存性執行標準測試作業,而且也不是一定都會由該級艦的第一艘實施,例如:勃克級驅逐艦就是對第三艘瓊斯號(John Paul Jones, DDG 53)測試,聖安東尼奧級(San Antonio)船塢運輸艦也是由第三艘梅薩維德號(Mesa Verde, LPD 19)擔綱。

美國新一代核動力航艦

在美國海軍CVN21計畫下設計、建造的福特級(Gerald R. Ford)航艦,是繼現役的尼米茲級(Nimitz)核動力航艦之後,第一種全新設計級別的航艦,應用不少新型裝備,目的是在未來能完全取代尼米茲級。由杭亭頓英格斯工業集團(HII)旗下紐波特紐斯造船部門(Newport News)設計建造的福特級,是美軍第一艘沒有配備蒸汽彈射系統的核動力航艦,使維修需求減少,也降低壽期操作支援成本。

福特級的艦體全長337公尺,高76公尺,飛行甲板長333公尺、寬78公尺,滿載排水量約十萬噸。艦上配備的新式核動力推進系統,包括兩部Bechtel公司A1B型壓水式核子反應器,搭配蒸汽渦輪驅動四軸、四具五葉片俥葉,以及一套區域電力分配系統,最大航速每小時超過55.56公里。由於艦上系統的自動化程度大幅提高,因此福特級包含航空單位的艦上編制官兵共4,536名。

福特級航艦上配備的自衛武器系統,主要包含右舷前段、艦尾左側共兩座RIM-162型進化版海麻雀飛彈(ESSM)八聯裝發射器,左舷前段、艦尾右側共兩座RIM-116型公羊飛彈(RAM)21聯裝發射器,以及右舷前方、左舷中段、艦尾偏中的三座Mk15型方陣近迫武器系統。

福特級艦上共可搭載75架各型艦載機,將包括F-35C型匿蹤戰機、F/A-18E/F型超級大黃蜂式戰機、EA-18G型咆哮者式電戰機、E-2D型先進鷹眼式空中預警機、MH-60R/S型直升機,以及無人飛行載具、無人戰鬥飛行載具(UCAV)等。

福特號高速轉彎測試。 圖/U.S. Navy photo
福特號高速轉彎測試。 圖/U.S. Navy photo

美國海軍年中對福特號航艦進行全艦震波測試(FSST)。 圖/U.S. Navy photo
美國海軍年中對福特號航艦進行全艦震波測試(FSST)。 圖/U.S. Navy photo

創新的艦載機起降系統

福特級航艦的基本艦體設計與尼米茲級航艦相似,外觀最大的改變是艦島經過重新設計,長度縮短、高度增加,同時位置向後移、向右舷外移。艦島內原本提供旗艦與航艦打擊群幕僚使用的旗艦艦橋,被移到艦體內的甲板層。

艦上主要偵搜系統是由雷神公司研發的雙頻段雷達系統(DBR),包含SPY-3型X頻段多功能雷達(MFR)及SPY-4型S頻段立體搜索雷達(VSR),在艦島結構上裝有前一、後二共三組主動電子掃描相位陣列雷達天線。不過為了降低建造成本,自甘迺迪號開始,將改為配備新研發的EASR電子掃描雷達系統。

取消傳統蒸汽彈射系統的福特級,改為配備由通用原子公司(General Atomics)研發、全新的電磁飛機彈射系統(EMALS),能產生較高的彈射能量,且彈射行程末端的速度控制更精準,艦載機的彈射加速過程相對平順,整套系統的可靠度、效率也獲得提升。艦上安裝的四套電磁飛機彈射系統,將可依據軍機的尺寸大小、重量多少改變彈射行程,從輕型無人飛行載具到大型有人駕駛戰機都可以彈射。

福特號採用電磁飛機彈射系統。 圖/U.S. Navy photo
福特號採用電磁飛機彈射系統。 圖/U.S. Navy photo

另一個配套的新裝備,則是採用電磁馬達控制攔截索的先進攔截索系統(AAG),整套裝備包括:能量吸收裝置、力量調節裝置、數位控制裝置,系統並內建測試、檢查功能,以減少維修、操作人力的需求,也具備更高的可靠度、安全餘裕,將可容許更多種不同機型的降落作業,同時減少應力對艦載機產生的金屬疲勞衝擊。

此外,福特級飛行甲板的規畫也完全重新設計、安排,使艦載機彈射起飛、落艦回收的能量增加,作業區域、停機空間也擴大。而為了搭配飛行甲板配置的變化,飛機升降機減少為艦島前方的右舷兩座、左舷一座,並裝有運送武器彈藥的新型電磁升降機,大幅提升艦上的艦載機聯隊打擊力,戰機的任務出勤率(SGR)可增加至一天160架次。

至於福特級艦體內部的空間配置也大幅度更改,以便機庫、艙間可儲放更多彈藥及航空燃料,使福特級航艦的戰鬥力明顯提升。當然艦上官兵的生活設施也因此獲得改善,整體的服役成本降低。

福特號採用先進攔截索系統。 圖/U.S. Navy photo
福特號採用先進攔截索系統。 圖/U.S. Navy photo

福特號左舷配置一座飛機升降機。 圖/取自
DVIDS
福特號左舷配置一座飛機升降機。 圖/取自 DVIDS

迫使對手展開航艦軍備競賽

美國海軍的第一艘福特級航艦福特號(CVN 78)於2009年11月安放龍骨,2013年10月下水。2017年5月31日,美國海軍正式接收福特號;同年7月22日,當時的美國總統川普在諾福克海軍基地(Norfolk)親自主持成軍典禮。第二艘甘迺迪號(J.F. Kennedy, CVN 79)於2015年8月安放龍骨,2019年10月下水,預計2024年交艦,將取代美國海軍現役的尼米茲號(CVN 68)。

2019年1月,杭亭頓英格斯工業集團正式獲得美國海軍第三艘福特級企業號(Enterprise, CVN 80),以及第四艘米勒號(Doris Miller, CVN 81)的建造合約。企業號於2017年8月開工,預計於2025年下水、2028年交艦,將取代艾森豪號航艦(Eisenhower, CVN 69)。至於尚未開工的米勒號,則預計於2029年下水、2032年交艦,將取代現役的卡爾文森號(Carl Vinson, CVN 70)。目前根據美國海軍計畫,希望至2058年建造十艘福特級航艦。

圖為2019年10月29日下水前的甘迺迪號。 圖/U.S. Navy Photo
圖為2019年10月29日下水前的甘迺迪號。 圖/U.S. Navy Photo

雖然全世界第一個配屬全通飛行甲板航艦的是英國皇家海軍,但自二次世界大戰開始,美國才將航艦這項武器系統發揚光大,取代了以往稱霸海上、強調巨砲的戰鬥艦,成為現代海上作戰的主力,甚至是美國海軍的全球投射武力象徵。

此外,美國軍方始終盡力尋求跳躍性科技來研發新型武器系統,時常成為其他國家追趕、仿製的對象,例如率先推出服役的匿蹤戰機。美國也藉此種戰力優勢,一方面拉大與對手之間的戰力差距,另一方面迫使潛在敵對國家投入大量人力、資源追趕。

中國大陸軍力崛起後,便積極建立航艦兵力,繼改造俄國舊航艦而成、解放軍海軍的第一艘航艦遼寧號(16),以及自製的第二艘航艦山東號(17)服役之後,目前積極建造中的003型航艦,其飛行甲板已從滑跳式改為傳統全通式設計,並傳出將配備電磁彈射系統。美國海軍福特級航艦採用創新的電磁飛機彈射系統、先進攔截索系統等,可望成為戰場上的「遊戲改變者」,顯然已成為中國大陸竊取先進軍事科技,或是模仿研發的目標。

圖/美國印太司令部推特
圖/美國印太司令部推特

美國海軍的第一艘福特級航艦福特號(CVN 78)於2009年11月安放龍骨,2013年10月下水。2017年5月31日,美國海軍正式接收福特號;同年7月22日,當時的美國總統川普在諾福克海軍基地(Norfolk)親自主持成軍典禮。 圖/U.S. Navy photo
美國海軍的第一艘福特級航艦福特號(CVN 78)於2009年11月安放龍骨,2013年10月下水。2017年5月31日,美國海軍正式接收福特號;同年7月22日,當時的美國總統川普在諾福克海軍基地(Norfolk)親自主持成軍典禮。 圖/U.S. Navy photo

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